史前巨兽美洲拟狮是怎么灭绝的?

美洲拟狮曾经是美洲最大的猫科动物,即使放到现在,整个美洲包括美洲豹都不及美洲拟狮的一半大。像美洲豹这种大型的猫科动物在如今的美洲已经是食物链最顶级的动物了,即便是在大多数大型猫科动物都成为濒危动物的前提下,美洲豹也仅是低危动物。

史前巨兽美洲拟狮是怎么灭绝的?-1

那么,比美洲豹都要强悍的美洲拟狮是如何灭绝的呢?

 

史前巨兽-美洲拟狮

美洲拟狮的化石是在1852年由美国的古生物学家在美国的洛杉矶发现的。起初,化石出土后,由于化石与现在的豹的形态非常的相似,因此起初这个化石被命名为“凶残的豹”。但是随着对化石的研究发现,该生物化石与现存的非洲狮是近亲,所以有改名为美洲拟狮。至此,美洲拟狮的生物学分类正式确定,它属于猫科豹亚科豹属美洲拟狮种,与狮虎豹一样有着自己独立的种。

从美洲拟狮的化石看,它生存在距今约3.4万年-1.1万年前的更新世时期,它有着平均4米左右的身长,1.2米左右的身高以及350公斤左右的体重,这个数据放在迄今为止所有的猫科动物中都是首屈一指的,因此,美洲拟狮又被称为:史上最大的猫科动物。

从美洲拟狮化石出土的地质层中的动物来看,它的主要猎物与现在的猫科动物基本一致,都是以大型的有蹄类动物为主,比如鹿、美洲野牛、猛犸象等等。

 

有着如此庞大体型的美洲拟狮是如何灭绝的?

从生活的年代以及化石的情况来看,美洲拟狮的灭绝有着三个主要原因。

01 生物灭绝事件

据专家推测,美洲拟狮的灭绝与环境的变化可能有关系,因为美洲拟狮与同时期的大部分动物都经历了全新世大灭绝事件,这次生物灭绝事件在历史上第六次,因此又被称为第六次灭绝事件。

这次灭绝事件是从1万年前左右开始的,而美洲拟狮也是这个时期灭绝的。至于是什么导致了第六次灭绝时间,到现在为止科学界也没有一个准确的定论。

 

02 人为原因

人为原因是美洲拟狮灭绝的主要原因之一,而且也是唯一有直接证据的原因。什么证据呢?古生物学家在旧石器时代的美洲从早期人类的垃圾中发现了许多美洲拟狮的骨头,因此,古生物学家称:人类的猎杀是导致美洲拟狮灭绝的重要原因。

早期的人类为什么要猎杀美洲拟狮呢?

其实原因很简单,为了生存。美洲拟狮是大型的食肉动物,它们的存在同时也威胁着早期的人类,而且原始人类主要以动物为食,这与美洲拟狮存在竞争关系。人类向来如此,只要能够威胁到自己的动物必定没有什么好下场,比如死在了“打虎热”下的里海虎和华南虎(野外灭绝)就是很好的例子。

 

总结

其实只要是稍微留意一下,你就可以发现,从人类出现后,生物灭绝的速度加快了。人类的数量不断的增加,需要更多的栖息地,而这些栖息地本来是属于野生动物,而且人类为了自己的安全和利益,疯狂的捕杀野生动物,导致了物种的大量灭绝。

有的科学家称:从人类出现以后,生物已经灭绝了超过80%。

文章来源:https://www.mk12.cn/dongwu/19633.html

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