假如“蚁后”死了,剩下的蚂蚁会变得怎么样?

蚁后”表面风光,实际上活得十分沉重,为了避免死后蚁群分崩离析,不得不提前诞下用来接班的“天使蚁后”,而这也让它的地位受到严重威胁。

蚁后是蚂蚁王国的掌控者,掌管着所有的事务,有成千上万只工蚁伺候着,真可谓风光无限。

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有蚁后的蚁群秩序井然,分工明确,可蚁后要是遭遇不测,或者寿终正寝,整个蚁群将完全失去秩序,很有很能土崩瓦解。所以,蚁后在生前不得不未雨绸缪。

首先,我们来了解一下蚁后是如何产生的。

蚂蚁是世界上最常见的昆虫,但大多数人对蚂蚁的印象只停留在小小的个体,习惯成群结队地搬运食物上。其实,并不是所有的蚂蚁都是这个样子,在蚂蚁王国中,往往由工蚁、兵蚁、雄蚁和蚁后四种不同的类型的蚂蚁同时存在。

工蚁是这个群体中的苦力,干得最多,但是个头最小,凭借庞大的数量,担负起整个蚁群的食物储备和搬运任务。

兵蚁则是蚁群的护卫,个体较大,它们的牙齿十分坚固,足以咬碎坚硬的食物。同时负责与侵入者战斗,时刻保护着赖以生存的巢穴和掌管蚁群秩序的蚁后。

雄蚁也叫“父蚁”,它们的头相对圆小,触角细而长,承担的任务相对单一,主要负责与蚁后交配,从而产生更多的后代,让蚁群逐渐壮大。

在生活中,最常见的就是工蚁,他们每天辛勤地劳作,在外抛头露面,爬行于地面的每个角落,四处觅食。

蚁后则要神秘得多,很少有人见过它们的真面目。而蚁后的产生过程则更加神秘莫测,可以说是一段崎岖而艰辛的蜕变之路,而这一切都要以一场浪漫的“婚飞”开始。

蚂蚁“婚飞”,一场兼顾爱情和使命的浪漫婚礼

蚁群是一个分工明确,尊卑有序的社会性动物群体,有着庞大的组织和交流。当蚂蚁群落的数目达到一定程度时,蚁后就会产下一些蚁卵。

而只有当年过冬之后蚁群苏醒之时,蚁后产下的第一批卵,才能孵化出具有生殖能力的蚂蚁。

而蚁后天生具有控制所产出的卵子是否受精的能力,经过受精的叫雌性生殖蚁,未受精的则是雄性生殖蚁。而这些雌性生殖蚁将来都是可能成长为蚁后的个体,被称作“天使蚁后”或“天使公主”。

经过35-45天的悉心照料之后,这些具有生殖能力的蚂蚁就会神奇地长出翅膀,具备飞行的能力。

此时,工蚁会按照蚁后的命令,在巢穴上方挖开密密麻麻的口子,让这些生出翅膀的生殖蚁飞上天空。有的蚂蚁因为体重太重飞不起来,动作缓慢,此时工蚁就会不停地驱赶。繁殖蚁只能成群结队地爬到较高的地方,为婚飞结合作最后准备。

一切就绪蚁后,雌性繁殖蚁和雄性繁殖蚁纷纷起飞,在空中进行浪漫的婚礼,有的蚂蚁不堪重负,纷纷坠地继续进行交配。

而一只雌蚁可以和多只雄蚁交配,而且还能将获得的精子全部储存在自己体内,在统领整个蚁族后,根据蚁群的发展来规划使用,这足够维持蚁群多年的繁殖需要。

这场充满浪漫和使命感的婚飞仪式是短暂的,婚飞后的雄蚁完成了自己的使命,所剩的寿命十分有限,很快就会死去。

只留下势单力薄的雌蚁独自生存,此时,已经筋疲力尽的年轻雌蚁急需找一个安身立命之地,积蓄力量并开辟属于自己的蚂蚁王国。

折断翅膀,节衣缩食,倾尽全力缔造新的蚂蚁王国

跌落在地上的年轻蚁后,会找到合适的土地,并在地下挖一个直径十几毫米的通道,一直挖到很深的距离,然后选择较深的地方建立住所并进行产卵。

第一批卵产出后,蚁后就要始终待在巢穴中照顾幼卵,寸步不离。第一批卵至关重要,所有的事情都要亲力亲为。在此期间,蚁后会不惜折断自己的翅膀供自己食用,以维持生存所需的营养。

因为刚出生不久,幼虫还没有独自进食的能力,每个幼虫的食物都将由蚁后嘴对嘴地喂养长大。

而且,蚁后还不能铺张浪费,折掉的翅膀是唯一的食物来源,必须省吃俭用,掐着时间过日子,给第一批工蚁留有足够的食物,直到工蚁长大,可以独自外出觅食。

通常在第一批工蚁长大之前,蚁后会变得十分瘦弱。只有工蚁长成后,挖开通往地面的通道去寻找食物,蚁群的食物来源才得以补充,此时的蚁后才有机会享受到被伺候的舒适。

但是,并不是说第一批工蚁长大后就高枕无忧了,这还要看第一批工蚁的劳动成果。如果没有找到足够的食物,或者食物不足以维持蚁后和工蚁的生存,那蚁后的创业之路很可能就此失败。

据研究,婚飞之后,大部分的雌性繁殖蚁都无法成功建立属于自己的蚁群就与世长辞了。可以说,能够顺利成为蚁后的都是蚂蚁中的精英。

当工蚁的劳动成果能够满足蚁群的需求,蚁后就可以恢复体力,继续产卵。然后在工蚁的共同照顾下,第二批、第三批卵将逐渐发育成幼蚁,继而长大为更多的工蚁和兵蚁。

紧接着,工蚁会不断扩大巢穴的建筑面积,构建更多的洞穴,供不断壮大的蚁群居住,而兵蚁则时刻维护整个蚁群的安全。

而此时的蚁后,才真正完成蚂蚁帝国的缔造,实现对整个蚁群运作的指挥。当然,最重要的,还担负起繁衍后代的重任。

在蚁后的统治下,整个蚁群分工明确,十分团结,真正的各司其职。所有的蚂蚁都会根据蚁后所发出的讯号来完成劳作和任务分配,维护这来之不易的生活。

在蚂蚁王国中,“蚁后”是如何统治整个蚁群的?

当雌性生殖蚁通过“婚飞”交配后,历经千辛万苦,蜕变为掌管整个蚁群的真正蚁后以后,蚁后的日子就会变得越来越养尊处优。

在它这一生所剩下的时间里,几乎都为产卵并繁育后代,然后就是进食了。而且只吃不动,有的会直接长成白白胖胖的虫子,想动都动不了,就连进食都要靠工蚁帮忙。

据调查,蚁后每次可产卵500~1000枚,一只蚂蚁一生可产卵高达数万枚之多,整个蚁群会有成千上万个成员。

况且蚁后的寿命长达二三十年,在这么漫长的岁月里,如何建立起在蚁群中的威望,成为考验蚁后能否长期管理庞大蚁群的关键所在。

与人类不同,蚂蚁之间是通过信息素进行信息传递的,不管是哪一种蚂蚁,都能够分泌信息素。

目前科学技术研究,信息素是一种多成份混合而成的物质,而蚁后就是依靠信息素建立“等级分明”的制度,保证整个大家族的正常运转。

不同的蚂蚁所释放出的信息素不同,比如工蚁通常会在所找到的食物上留下信息素,告诉同伴这里有食物,而且还能召集更多的同伴前来搬运食物。

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还有一个让人惊讶的地方,无论蚂蚁走在多么狭窄的道路上,也不管蚂蚁来来回回走了多少趟,它们基本不会出现交通堵塞或者碰撞的情况,而且往往都会选择最优路线在最短的时间内完成任务。

其实,蚂蚁之间也是借用信息素相互交换信息,将各种路况传递给更多的同伴,从而保持着整齐的队形。

而蚁后所分泌的信息素的数量和强度都远远超出工蚁和兵蚁,是所有蚂蚁中最大的。这些信息素不仅用来沟通交流,还能控制蚁群中各类蚂蚁的生长和发育。

首先,蚁后通过信息素来发号施令,让工蚁负责食物的收集,搬运所需的物资。如果蚁群不断壮大,还会要求工蚁扩建巢穴。鉴于蚁后和幼蚁不能独自进食,工蚁还要承担起喂食幼虫和蚁后的工作。

其次,兵蚁为了更好地为种群战斗,自己的身体也会发生变化,它们的上颚会变得异常发达,相反吃饭的口器却退化很多,这直接导致兵蚁也无法自主进食,只能依靠蚁后的施舍,让工蚁来喂食。所以兵蚁就算很强大,但也要根据蚁后的指令行事。

而要想控制雄蚁则更加简单,雄蚁在进化中逐渐失去战斗的能力,只保留生殖能力,只要满足雄蚁的需求,就能让雄蚁听从安排了。

事实上,工蚁和兵蚁都是雌性,之所以它们不能发展为可以婚飞的雌性生殖蚁,就是因为蚁后会释放出的另一种信息素,可以有效抑制工蚁和兵蚁的发育,失去生殖能力。

也正因如此,蚁后才能调整蚁群的功能结构,维持蚁群的整体保持在一种平衡的状态。可以说,这些小小的生物,体内蕴藏着我们难以想象的智慧。

揭秘:“蚁后”死后,剩下的蚂蚁会何去何从?

尽管蚁后在蚁群中的地位无人能够动摇,但毕竟蚁后也有寿终正寝的一天。如果蚁后在某一天死去,那剩下的蚂蚁会将何去何从呢?

1、“天使蚁后”接班

前面我们说过,每年过冬之后,在位的蚁后会产出第一批卵,而这批卵中包含雌性繁殖蚁和雄性繁殖蚁。

如果老蚁后在死之前,恰好产下这批卵,或者即将长大成蚁,则这批雌性繁殖蚁就理所应当地成为新蚁后的有力竞争者。

当然,老蚁后并不会指定继承人,而是通过优胜劣汰的方式来选择蚁后的最佳人选。在成长过程中,部分繁殖蚁会因为先天营养和食物问题而夭折。那些通过考验长出翅膀,可以进行婚飞的雌性繁殖蚁,也要相互竞争,只有最坚强的那一个,也是能活到最后的那一只将成为新的蚁后。其它的将被无情淘汰。

新的蚁后,将成为蚁群新的统治者,继承大业,传宗接代,产出一批批废寝忘食的工蚁和兵蚁,再一次壮大蚁群。如此循环往复,塑造出强大的蚂蚁帝国。

2、最坏的结果:蚁群灭亡

蚁后是这个群体的缔造者,掌管着整个蚁群的正常运转,如果没有蚁后,辛辛苦苦打下的基业很可能随着蚁后的死去而分崩离析。

蚁后存在的时候,会通过信息素发号施令并抑制其它蚂蚁的正常发育。一旦蚁后死去。没有人能够代替蚁后管理整个蚁群,那么工蚁可能就会罢工,不再帮助兵蚁进食。如此一来,兵蚁就会有生命危险,也失去保卫蚁群的战斗力。

其次,没有了信息素的抑制,本身就是雌性的工蚁很可能会恢复身体的发育,长成可以生殖的雌蚁。或者离开现在的巢穴,找到其它蚁群共同生活。或者在原先的蚁群中产卵,但是因为工蚁并没有受精,所以产出的卵都只能发育成雄蚁,无法正常维持蚁群的生存。

所以,如果是单后制蚁群,一旦蚁后出现意外,也没有留下可以继承“后位”的天使蚂蚁,那这个蚁群的最终结果往往会走向灭亡。

2、多后制蚂蚁则影响较小

一个蚁群拥有一个蚁后是常态,这种蚂蚁被称为单后制蚂蚁。但是世界上并不是只有单后制,还有几百个蚁后同时存在的多后制蚂蚁。

如果其中一个蚁后死去,那这个蚁群的其它蚁后就会接管这个部落,可以大大降低蚁后死去所带来的影响,这也是物种在适应环境之中的自然选择。

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在多后制蚁群中,交配后的年轻蚁后有的是回到原先的蚁群产卵,可以让这个蚁群人丁兴旺。有的则自立门户,开辟属于自己的新王国。

不过多后制的蚁后则没有单后制蚁后的那份安逸,彼此之间充满各种明争暗斗,相互觊觎对方的家族。所以这里的蚁后需要时刻保持警惕,避免被其它蚁后侵略。

与此同时,他们还需要面对来自工蚁的监督,对于不务正业或者消极怠工的蚁后,工蚁会对它进行惩罚,甚至是直接杀死。

写在最后:“蚁后”的难言之隐

蚁后通常都藏身在巢穴的最深处,并不能像工蚁那样还可以出去觅食,看看外面的世界。除非遇到很大的危险或者不得不迁徙,它们是不会露面的,所以蚁后一直是充满神秘的存在。

但看完整篇介绍,你应该会感觉到其实“蚁后”的生活并不是多姿多彩,其实只是表面风光,大多数时间,它只是在拼尽全力维持蚁群的运转,同时又承载着繁衍后代的重任。

正所谓能力越大,责任越大,蚁后的一生肩负着太重的责任,不得不为了整个蚁群而牺牲自己的自由,也算是尽职尽责。

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而蚁后一旦遭遇不测,将会给自己辛辛苦苦创下的家业带来巨大的挑战,只有未雨绸缪,留下可以继承大业的“天使蚁后”,才能救蚁群于水火之中!

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